Qu’est-ce qu’une installation septique et comment fonctionne-t-elle?

Partenaire de Premier Tech Eau et Environnement qui installe le modèle Pack de l'installation septique Ecoflo.

Si vous êtes propriétaire d’une installation septique pour la première fois de votre vie en 2022, vous avez probablement des questions sur l’installation qui se trouve dans votre cour.

Les réponses que vous cherchez sont ici, en termes accessibles et faciles à comprendre.

Commençons par le tout début :

  • Votre installation septique est une série de composants qui traitent les eaux usées sur place, généralement dans une zone rurale qui nest pas raccordée au réseau d’égouts municipal.
  • Votre installation septique recueille les eaux usées de votre maison, retient les matières solides, élimine les polluants des eaux usées et retourne les effluents traités dans le sol de votre propriété ou dans l’environnement à proximité.

Maintenant que vous comprenez la base, lisez ce qui suit pour comprendre le fonctionnement des installations septiques conventionnelles et avancées.

Comment fonctionne une installation septique?

Il existe deux principaux types d’installations septiques résidentielles : conventionnelle et secondaire avancée. Bien que leur principe de fonctionnement soit souvent similaire, elles ont des fonctions différentes et sont utilisées dans différentes situations.
 

Fonctionnement d’une installation septique conventionnelle

Schéma 2D du fonctionnement d’une installation septique avancée, comprenant la fosse septique, l’unité de traitement avancée et le champ d’épuration.

 

Une installation septique conventionnelle traite les eaux usées en recueillant les eaux usées de vos toilettes et de vos drains. Votre fosse septique retient les matières solides grossières et achemine les liquides vers votre champ d’épuration. Dans votre champ d’épuration, des bactéries décomposent les polluants des eaux usées, et les effluents traités retournent dans l’environnement en s’infiltrant dans le sol et les eaux souterraines de votre propriété.

Voilà l’explication simple. Pour comprendre plus en profondeur le fonctionnement d’une installation septique conventionnelle, nous pouvons diviser le processus de traitement des eaux usées en 10 étapes :

  1. Les eaux usées de vos toilettes (appelées eaux noires) et celles de votre douche, votre baignoire, votre évier, votre machine à laver et votre lave-vaisselle (appelés eaux grises) s’écoulent dans un tuyau de drainage principal qui mène à votre fosse septique.
     
  2. Les matières solides se déposent au fond de votre fosse septique et forment ce qu’on appelle des boues.
     
  3. Les huiles et les graisses flottent à la surface de votre fosse septique et forment de l’écume.
     
  4. Les bactéries anaérobies (bactéries qui n’ont pas besoin d’oxygène) présentes naturellement dans votre fosse septique se nourrissent des polluants organiques des eaux usées.
     
  5. Les liquides passent à travers un préfiltre situé à la sortie de votre fosse septique.
     
  6. Les liquides filtrés s’écoulent dans un tuyau qui mène à votre champ d’épuration.
     
  7. Les tuyaux perforés dans votre champ d’épuration permettent aux eaux usées de s’infiltrer dans une couche de gravier.
     
  8. Les bactéries aérobies décomposent les contaminants lorsque les eaux usées percolent à travers la couche de gravier et dans votre sol naturel.
     
  9. Dans votre sol naturel, toutes les impuretés restantes sont éliminées. Ces impuretés peuvent comprendre des bactéries, des parasites, des virus et des nutriments nocifs.
     
  10. Les eaux usées traitées atteignent les eaux souterraines, qui s’écoulent ultimement dans les ruisseaux, les rivières et les lacs à proximité.
     

Fonctionnement d’une installation septique secondaire avancée

Schéma 2D du fonctionnement d’une installation septique avancée, comprenant la fosse septique, l’unité de traitement avancée et le champ d’épuration.

 

Une installation septique avancée fonctionne en recevant les eaux usées qui sont préalablement passées par votre fosse septique et en réduisant les concentrations de matières organiques, de solides en suspension, d’agents pathogènes et, dans certains cas, de nutriments comme le phosphore ou l’azote. Après le traitement, le système décharge les effluents en aval, où ils finissent par retourner dans votre sol, un fossé ou dans un cours d’eau.

Les installations septiques avancées sont le plus souvent utilisées sur les propriétés qui présentent les caractéristiques suivantes :

  • espace limité ou inexistant pour un champ d’épuration conventionnel
  • sol peu profond qui ne convient pas à la percolation des eaux usées
  • sol rocheux ou imperméable qui empêche les eaux usées traitées de s’infiltrer dans le sol
  • environnements sensibles qui nécessitent un traitement des eaux usées supplémentaire
  • réglementations environnementales locales strictes
     

Les différences entre les installations septiques conventionnelles et avancées

La plus grande différence entre les installations septiques conventionnelles et avancées est l’endroit où la majeure partie du traitement a lieu. Avec les installations septiques conventionnelles, la plupart des polluants des eaux usées sont éliminés dans le champ d’épuration. Dans le cas des installations septiques avancées, la plupart des polluants sont éliminés dans l’unité avancée, pour ensuite permettre aux eaux usées de retourner dans l’environnement.
 

Quelles sont les parties d’une installation septique?

Pour approfondir votre compréhension du fonctionnement d’une installation septique, examinons de plus près les fonctions de ses parties individuelles.

Une installation septique conventionnelle comprend 4 parties principales : un tuyau qui transporte les eaux usées de votre maison, une fosse septique, un tuyau qui relie votre fosse septique à votre champ d’épuration et le champ d’épuration lui-même.

Une installation septique secondaire avancée a souvent une configuration similaire, mais elle comprend un ou plusieurs systèmes de traitement installés entre votre fosse septique et la zone où les eaux usées propres sont dispersées dans le sol.
 

La conduite d'eaux usées vers votre fosse septique

Main sewage drainage line that collects a home's wastewater and sends it to the septic tank.

Toute la plomberie de votre maison est reliée à une conduite principale d'eaux usées qui se rend vers votre fosse septique. Dans la plupart des cas, la conduite d'eaux usées est construite à partir d’un tuyau en PVC (plastique) d’un diamètre de 10 cm (4 po).

Lorsque vous tirez la chasse d’eau de votre toilette, prenez une douche, lavez vos vêtements ou faites la vaisselle, les eaux usées pénètrent dans la conduite d’égout et s’écoulent dans votre fosse septique.
 

Votre fosse septique

Une fosse septique est, en quelque sorte, un contenant souterrain étanche fait de béton, de polyéthylène ou de fibre de verre. Elle fournit un traitement primaire des eaux usées grâce aux bactéries naturellement présentes dans les eaux usées, qui décomposent les solides et les matières organiques. Le réservoir achemine ensuite les eaux partiellement clarifiées en aval pour un traitement supplémentaire ou une dispersion finale.
 

Comment fonctionne une fosse septique?

Une fosse septique peut sembler compliquée, mais la façon dont elle fonctionne est en fait assez simple. Elle retient les eaux usées assez longtemps pour qu’elles se séparent en trois couches :

  • Couche supérieure
    Les graisses, les huiles et les corps gras flottent à la surface et forment de l’écume.
     
  • Couche inférieure
    Les particules solides se déposent au fond du réservoir et forment des boues. Les bactéries décomposent certains de ces solides et les transforment en déchets liquides.
     
  • Couche intermédiaire
    Les eaux usées liquides circulent entre les couches d’écume et de boues. Elles sortent du réservoir par un tuyau qui mène à votre système de traitement avancé ou à votre champ d’épuration.
     
Schéma 2D qui montre comment fonctionne une fosse septique et certaines parties d’une installation septique.

 

Qu’est-ce qu’un déflecteur d’entrée de fosse septique?

Un déflecteur d’entrée de fosse septique est un dispositif qui dirige les eaux usées brutes vers le bas jusqu’au milieu de votre fosse septique. Cette conception empêche les résidus de surface d’obstruer le tuyau d’entrée. Elle réduit également l’agitation des eaux usées, ce qui facilite le tassement des solides au fond du réservoir.
 

Qu’est-ce qu’un mur séparateur dans une fosse septique?

Un mur séparateur de fosse septique (parfois appelé cloison transversale ou cloison séparatrice) sépare les compartiments de votre fosse septique. Le mur retient les résidus flottants et les solides dans le premier compartiment. Il est également doté d’une ouverture qui permet aux eaux usées liquides de s’écouler vers la section suivante du réservoir.

Le nombre de murs séparateurs dépend du nombre de compartiments dans votre fosse septique. Les réservoirs avec deux compartiments ont un mur séparateur et les réservoirs à un compartiment n’ont aucun mur séparateur.
 

Qu’est-ce qu’un déflecteur de sortie de fosse septique?

Un déflecteur de sortie est un dispositif qui dirige les eaux usées de la couche intermédiaire de votre fosse septique vers le tuyau qui mène à votre champ d’épuration. Cette conception empêche les boues et les résidus de sortir de la fosse, ce qui les empêche également d’obstruer votre tuyau de sortie ou votre champ d’épuration.
 

Qu’est-ce qu’un préfiltre?

Préfiltre (aussi appelé filtre d'effluent) est un dispositif cylindrique installé dans le déflecteur de sortie de la fosse septique. Il emprisonne les solides en suspension (particules fines) qui autrement boucheraient votre champ d’épuration. Comme il protège le champ d’épuration si efficacement, certaines juridictions exigent que ce type de filtre soit installé dans les nouvelles fosses septiques.

Les préfiltres doivent être nettoyés régulièrement. Le moment exact dépend de la conception de votre fosse septique et de l’intensité de son utilisation. Au minimum, nous vous recommandons de demander à un professionnel d’installation septique de nettoyer votre préfiltre chaque fois qu’il vidange votre réservoir.
 

Qu’est-ce qu’un évent de fosse septique?

Conduite de ventilation sur le toit pour libérer les gaz et les odeurs de la fosse septique de la propriété.

Un évent de fosse septique permet aux gaz de s’échapper en toute sécurité de votre fosse septique.

Les bactéries dans votre fosse génèrent des gaz lorsqu’elles décomposent les contaminants des eaux usées. Le plus courant est le sulfure d’hydrogène, qui sent les œufs pourris. Ces gaz doivent être libérés pour empêcher une accumulation de pression qui pourrait arrêter ou inverser le flux des eaux usées.

Il existe trois stratégies principales pour la ventilation des fosses septiques :

  • Ventilation sur le toit
    Les gaz et les odeurs sont évacués par la plomberie de votre maison et libérés par une conduite sur votre toit.
     
  • Ventilation de la fosse septique
    Les gaz sont libérés par un évent dans le couvercle de votre fosse septique. Dans de nombreux cas, cet évent a une forme de champignon et peut être équipé d’un filtre à charbon pour réduire les odeurs.
     
  • Ventilation du champ d’épuration
    Les gaz passent à travers la fosse septique et sont libérés par un tuyau de ventilation dans le champ d’épuration. Ce tuyau est facile à repérer sur votre propriété, car il est souvent en forme de périscope ou de canne en bonbon.
     

Qu’est-ce qu’un port d’accès pour fosse septique?

Un port d’accès est une ouverture munie d’un couvercle sur le dessus de votre fosse septique. La plupart des fosses ont deux ouvertures : une au-dessus du déflecteur d’entrée et une au-dessus du déflecteur de sortie. Ils permettent aux professionnels d’installations septiques de vidanger votre fosse et assurent un accès facile aux composants importants, y compris le filtre d’effluent.
 

Qu’est-ce qu’une rehausse de fosse septique?

Une rehausse de fosse septique est une conduite fabriquée en béton, en polyéthylène ou en fibre de verre. Lorsque les ports d’accès de votre fosse septique sont sous le niveau du sol, il est possible d’installer une rehausse pour combler l’écart et permettre l’entrée dans votre système. Sinon, il faudra excaver les couvercles du réservoir avant chaque vidange.

 

La conduite d'évacuation de la fosse septique

Lorsque des eaux usées brutes pénètrent dans votre fosse septique, un volume égal de liquide sort par une conduite d'évacuation qui mène à un système de traitement avancé ou à votre champ d’épuration. La conduite d'évacuation est le plus souvent faite en PVC (plastique) avec un diamètre de 10 cm (4 po).

Si votre propriété a un terrain inégal, comme des pentes ou des remblais, la gravité seule pourrait ne pas être suffisante pour acheminer les eaux usées vers le tuyau de sortie. Votre fosse septique devra inclure une station de pompage (aussi appelée station de levage) qui pressurise le débit des eaux usées de votre fosse septique.

 

Votre système de traitement secondaire avancé (si nécessaire)

La gamme de produits Ecoflo, comprenant le polyéthylène, le béton et les systèmes de traitement des eaux usées avancés en fibre de verre.

Une installation septique avancée est un système de type secondaire avancé qui élimine les contaminants des eaux usées avant de décharger l’effluent traité dans votre champ d’épuration, un fossé ou un cours d’eau.

Il existe une vaste gamme d’installations septiques avancées sur le marché, toutes avec des conceptions et des composants uniques. Malgré les différences, nous pouvons toujours diviser les systèmes les plus populaires et leurs parties en deux catégories principales :

  • Médias filtrants
    Les eaux usées passent à travers un filtre qui emprisonne et élimine les contaminants. Les matériaux filtrants traditionnels comprennent le sable ou les matériaux synthétiques comme la mousse, l’étoffe ou le tissu. Les fragments de bourres de noix de coco sont le choix le plus durable, c’est pourquoi nous les utilisons dans notre biofiltre Ecoflo.
     
  • Unités de traitement aérobie (ATU) 
    Les eaux usées sont aérées par un aérateur ou un diffuseur. Cette étape soutient la croissance des bactéries aérobies (bactéries qui ont besoin d’oxygène) qui digèrent les solides en suspension et autres contaminants des eaux usées.

 

La conduite d’évacuation du système de traitement avancé (si nécessaire)

Si vous avez un système de traitement avancé, il peut être équipé d’une conduite d’évacuation qui dirige les eaux usées traitées en aval pour une purification supplémentaire ou une dispersion finale. La conduite d’évacuation est généralement fabriqué en PVC (plastique). Le diamètre du tuyau varie selon la configuration de votre système et la façon dont il disperse les eaux usées traitées.

Si la gravité seule ne peut pas déplacer les eaux usées à travers le tuyau de sortie, vous aurez besoin d’une station de pompage qui pressurise le débit entre les composants de votre installation septique.
 

Votre champ d’épuration

Installation d’un champ d’épuration, également connu sous le nom de champ de lixiviation, y compris des tuyaux en PVC et un lit de gravier propre.

Un champ d’épuration est un réseau souterrain de tuyaux perforés qui reçoit les eaux usées de votre fosse septique. Les eaux usées qui s’écoulent dans le champ d’épuration subissent un processus de traitement final qui élimine les polluants. Les eaux usées traitées retournent ensuite à l’eau souterraine en dessous.


Comment fonctionne un champ d’épuration?

Un champ d’épuration septique accepte, traite et disperse les eaux usées. Une fois que les eaux usées s’infiltrent dans les tuyaux perforés de votre champ d’épuration, elles percolent à travers un lit de gravier, puis dans votre sol naturel. Les bactéries présentes dans ces couches décomposent les contaminants et, en fin de compte, les eaux usées propres sont rejetées dans les eaux souterraines.


Quelle est la profondeur d’un champ d’épuration?

Un champ d’épuration mesure généralement de 90 à 120 cm (36 à 48 po) de profondeur. Dans la plupart des installations, il y a une couche de remblai de 46 à 76 cm (18 à 30 po) qui repose sur 5 cm (2 po) de gravier. Ce gravier protège les tuyaux perforés d’un diamètre de 10 cm (4 po). Sous ces tuyaux se trouve une couche supplémentaire de gravier de 30 cm (12 po) d’épaisseur.


Quelle est la longueur d’un champ d’épuration?

La longueur des conduites de drainage du champ d’épuration dépend des réglementations locales et des exigences de votre propriété. Pour les grandes installations, les tuyaux perforés d’un champ peuvent avoir jusqu’à 30 m (100 pi) de long. Dans la plupart des cas, il y a un écart de 1,2 m (4 pi) ou plus entre chaque tuyau.
 

Solutions de rechange au champ d’épuration

Installation septique biofiltre Ecoflo en polyéthylène avec unité de désinfection des eaux usées UV Rewatec intégrée dans le réservoir.

Les gens demandent souvent s’il est possible d’avoir une installation septique sans champ d’épuration. La réponse dépend du type de système que vous choisissez d’installer.

Une installation septique conventionnelle nécessite un champ d’épuration pour éliminer correctement les contaminants des eaux usées et retourner les effluents traités dans votre sol et vos eaux souterraines.

Le problème est que certaines propriétés manquent d’espace pour un champ d’épuration conventionnel, ou que leur sol ne convient pas au traitement des eaux usées. Si vous vous trouvez dans cette situation, vous pourriez être en mesure d’installer une ou plusieurs technologies avancées qui correspondent ou surpassent la performance de traitement d’un système traditionnel.

Ces technologies avancées peuvent comprendre :

  • Biofiltre Ecoflo
    Ce système de traitement secondaire reçoit les eaux usées de votre fosse septique et élimine les polluants des eaux usées avec un filtre à fragments de bourres de noix de coco durable. Il décharge ensuite l’effluent dans un champ d’épuration compact. Le résultat est une installation qui prend jusqu’à 50 % moins d’espace que les systèmes traditionnels.
     
  • Biofiltre Ecoflo avec désinfection UV Rewatec
    Cette combinaison de traitement est idéale lorsqu’il n’y a aucune possibilité d’installer un champ d’épuration. Encore une fois, le biofiltre Ecoflo reçoit les eaux usées de votre fosse septique et fournit un traitement secondaire des eaux usées. Ensuite, le système de désinfection par ultraviolets (UV) tue les pathogènes des eaux usées afin que vous puissiez décharger les effluents directement dans un fossé ou un cours d’eau.

 

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